浙江省作家协会申请表:转贴]洛克菲勒留给儿子的38封信(全文)2

来源:百度文库 编辑:西欧教育 时间:2020/04/09 17:37:51
第十三封:天下没有白吃的午餐

  格言:你想使一个人残废,只要给他一对拐杖。
  你否定了他的尊严,你就抢走了他的命运。
  智慧之书的第一章,也是最后一章,就是天下没有白吃的午餐。
              
  (Both within and without,a little of that Which constitutes the dignity of life and death.)
  
                                                              March17,1911
              
  亲爱的约翰:
              
  我已经注意到那条指责我吝啬,说我捐款不够多的新闻了,这没什么。我被那些不明就里的记者骂得够多了,我已经习惯了他们的无知与苛刻。我回应他们的方式只有一个:保持沉默、不加辩解,而无论他们如何口诛笔伐。因为我清楚自己的想法,我坚信自己站在正确的一方。
              
  每个人都需要走自己的路,重要的是要问心无愧。有一个故事或许能够解释,我很少理会那些乞求我出钱来解决他们个人问题的理由,更能解释让我出钱比让我赚钱更令我紧张的原因。这个故事是这样说的:
              
  有一家农户,圈养了几头猪。一天,主人忘记关圈门,便给了那几头猪逃跑的机会。经过几代以后,这些猪变得越来越凶悍以至开始威胁经过那里的行人。几位经验丰富的猎人闻听此事,很想为民除害捕获它们。但是,这些猪却很狡猾,从不上当。
              
  约翰,当猪开始独立的时候,都会变得强悍和聪明了。
              
  有一天,一个老人赶着一头拖着两轮车的驴子,车上拉着许多木材和粮食,走进了“野猪”出没的村庄。当地居民很好奇,就走向前问那个老人:“你从那里来,要干什么去呀?”老人告诉他们:“我来帮助你们抓野猪呵!”众乡民一听就嘲笑他:“别逗了,连好猎人都做不到的事你怎么可能做到。”但是,两个月以后,老人回来告诉那个村子的村民,野猪已被他关在山顶上的围栏里了。
              
  村民们再次惊讶,追问那个老人:“是吗?真不可思议,你是怎么抓住它们的?”
              
  老人解释说:“首先,就是去找野猪经常出来吃东西的地方。然后我就在空地中间放一些粮食作陷阱的诱饵。那些猪起初吓了一跳,最后还是好奇地跑过来,闻粮食的味道。很快一头老野猪吃了了第一口,其他野猪也跟着吃起来。这时我知道,我肯定能抓到它们了。
              
  “第二天,我又多加了一点粮食,并在几尺远的地方树起一块木板。那块木板像幽灵般暂时吓退了它们,但是那白吃的午餐很有诱惑力,所以不久他们又跑回来继续大吃起来。当时野猪并不知道它们已经是我的了。此后我要做的只是每天在粮食周围多树起几块木板,直到我的陷阱完成为止。
              
  “然后,我挖了一个坑立起了第一根角桩。每次我加进一些东西,它们就会远离一些时间,但最后都会再来吃免费的午餐。围栏造好了,陷阱的门也准备好了,而不劳而获的习惯使它们毫无顾虑的走进围栏。这时我就出其不意地收起陷阱,那些白吃午餐的猪就被我轻而易举地抓到了。”
              
  这个故事的寓意很简单,一只动物要靠人类供给食物时,它的机智就会被取走,接着它就麻烦了。同样的情形也适用于人类,如果你想使一个人残废,只要给他一对拐杖再等上几个月就能达到目的;换名话说,如果在一定时间内你给一个人免费的午餐,他就会养成不劳而获的习惯。别忘了,每个人在娘胎里就开始有被“照顾”的需求了。
              
  是的,我一直鼓励你要帮助别人,但是就像我经常告诉你的那样,如果你给一个人一条鱼,你只能供养他一天,但是你教他捕鱼的本领,就等于供养他一生。这个关于捕鱼的老话很有意义。
              
  在我看来,资助金钱是一种错误的帮助,它会使一个人失去节俭、勤奋的动力,而变得懒惰、不思进取、没有责任感。更为重要的是,当你施舍一个人时,你就否定了他尊严,你否定了他的尊严,你就抢走了他的命运,这在我看来是极不道德的。作为富人,我有责任成为造福于人类的使者,却不能成为制造懒汉的始作俑者。
              
  任何一个人一旦养成习惯,不管是好或坏,习惯就一直占有了他。白吃午餐的习惯不会使一个人步向坦途,只能使他失去赢的机会。而勤奋工作却是惟一可靠的出路,工作是我们享受成功所付的代价,财富与幸福要靠努力工作才能得到。
              
  在很久很久以前,一位聪明的老国王,想编写一本智慧录,以飨后世子孙。一天,老国王将他聪明的臣子召集来,说:“没有智慧的头脑,就像没有蜡烛的灯笼,我要你们编写一本各个时代的智慧录,去照亮子孙的前程。”
              
  这此聪明人领命离去后,工作很长一段时间,最后完成了一本堂堂十二卷的巨作,并骄傲的宣称:“陛下,这是各个时代的智慧录。”
              
  老国王看了看,说:“各位先生,我确信这是各个时代的智慧结晶。但是,它太厚了,我但心人们读它会不得要领。把它浓缩一下吧!”这些聪明人费去很多时间,几经删减,完成了一卷书。但是,老国王还是认为太长了,又命令他们再次浓缩。
              
 这些聪明人把一本书浓缩为一章,然后减为一页,再变为一段,最后则变成一句话。聪明的老国王看到这句话时,显得很得意。“各位先生,”他说:“这真是各个时代的智慧结晶,而且各地的人一旦知道这个真理,我们大部分的问题就可以解决了。”这句话就是:“天下没有白吃的午餐。”
              
  智慧之书的第一章,也是最后一章,是天下没有白吃的午餐。如果人们知道出人头地,要以努力工作为代价,大部分人就会有所成就,同时也将使这个世界变得更美好。而白吃午餐的人,迟早会连本带利付出代价。
              
  一个人活着,必须在自身与外界创造足以使生命和死亡有点尊严的东西。
              
  爱你的父亲

第十四封:做傻的聪明人

  格言:没有不幸经历的人,反而不幸。
  把一头猪好好夸奖一番,它都能爬到树上去。
  自己聪明的人是傻瓜,懂得装傻的人才是真聪明。
              
 (The leaders who offer high sentiments always win in the end ,and get more out of their followers)
              
                                                         October 9,1890
              
  亲爱的约翰:
              
  明天,我要回老家科利佛兰处理一些我们家族自己的事情。我希望在此期间,你能代我打理一些事务。但我提醒你,如果你遇到某些棘手或自己拿不定主意的事情,你要多向盖兹先生请教和咨询。

  盖兹先生是我最得力的助手,他忠实真诚、直言不讳、尽职尽责,而且精明干练,总能帮我做出明智的抉择,我非常信任他,我相信他一定会对你大有帮助,前提是你要尊重他。

  儿子,我知道你是布朗大学的优秀毕业生,你在经济学与社会学方便的知识可谓优秀。但是,你应该清楚,知识原本是空的,除非把知识会付诸行动,否则什么事都不会发生。而且,教科书上知识,几乎都是那些皓首穷经的知识匠人在象牙塔里编撰出来的,它难以帮你解决实际问题。

              
  我希望你能去除对知识、学问的依赖心理,这是你走上人生坦途的关键。
              
    你需要知道,学问本身并不怎么样,学问必须加以活用,才能发挥作用,要成为能够活用学问的人,你必须首先成为具有实行能力的人。
              
     那么实行能力从哪里来呢?在我看来它就潜藏在吃苦之中。我的经验告诉我,走过艰难之路——布满艰辛、不幸、失败和困难的道路,不仅会铸就我们坚强的性格,我们赖以成就大事的实行能力亦将应运而生。在苦难中向上下班攀爬的人,知道什么叫千方百计地去寻找方法、手段,让自己得救。处心积虑地去吃苦,是我笃信的成功信条之一。

  也许你会讥讽我,认为没有比想苦吃再傻的了。不!没有不幸体验的人,反而不幸。很多事情都是来得快去得也快,那些实现了一夜成名、一夜暴富梦想的人们,有谁不是很快就销声匿迹了?吃苦所得到的,是将你的事业大厦建立在坚实的地面上,而不是流沙里。人要有远见,只有长时间的吃苦,才有长时间的收获。

  我相信你已经发现了,自你到我身边工作以来,我并没有给予你重担去挑。但这并不表明我怀疑你的能力,我只是希望你善于做小事而已。
              
    做好小事是做成大事的基石,如果你从一开始就高高在上,就无法体贴部属的心情,也就不能真正地活用别人;在这个世界上要活下去、要创造成就,你必须借助于人力,即别人力量,但你必须从做小事开始,才会了解当部属的心情,等你有一天走上更高的职位,你就知道如何让他们贡献出全部的工作热情了。

    儿子,世界上只有两种人头脑聪明:一种是活用自己的聪明人,例如艺术艺术家、学者、演员;一种是活用别人的聪明人,例如经营者、领导者。后一种人需要一种特殊的能力——抓住人心的能力。但很多领导者都是聪明的傻瓜,他们以为要抓住人心,就得依据由上而下的指挥方式。在我看来,这非但不能得到领导力,反而会降低很多。要知道,每个人对自己受到轻视都非常敏感,被看矮一截会丧失干劲。这样的领导者只会使部属无能化。

      一头猪好好被夸奖一番,它就能爬到树上去。善于驱使别人的经营者、领导者或大有作为的人,一向宽宏大量,他们懂得高看别人和赞美他人的艺术。这意味着他们要有感情的付出。而付出深厚的感情的领导者最终必赢得胜利,并获得部属更多敬重。

  没有知识的人终无大用,但有知识的人很可能成为知识的奴隶。每个人都需要知道,一切的知识都会转化为先入为主的观念,结果是形成一边倒的保守心理,认为“我懂”、“我了解”、“社会本来就是这样”。有了“懂”的感觉,就会缺乏想要知道的兴趣,没有兴趣就将丧失前进的动力,等待他的也只剩下百无聊赖了。这就是因为不懂才成功的道理。

  但是,受自尊心、荣誉感的支配,很多有知识的人对“不懂”总是难以启齿,好像向别人请教,表示自己不懂,是见不得人的事,甚至把无知当罪恶。这是自作聪明,这种人永远都不会理解那句伟大的格言——每一次说不懂的机会,都会成为我们人生的转折点。

  自作聪明的人是傻瓜,懂得装傻的人才是真聪明。如果把聪明视为可以捞到好处的标准,那我显然不是一个傻瓜。
              
  直到今天我都能清晰记得一次装傻的情景,当时我正为如何筹借到一万五千块钱大从轻脑筋,走在大街上我都在苦思冥想这个问题。说来有意思,正当我满脑子闪动着借钱、借钱的念头时,有位银行家拦住了我的去路,他在马车上低声问我:“你想不想用五万块钱,洛克菲勒先生?”我交了好运吗?我有点不相信自己的耳朵。但在那一瞬间我没有表现出丝毫的急切,我看了看对方的脸,慢条斯理地告诉他:“是这样……你能给我二十四小时考虑一下吗?”结果,我以最有利于我的条件与他达成了借款合同。

  装傻带给你的好处很多很多。装傻的含义,是摆低姿态,变得谦虚,换句话说,就是瞒住你的聪明。越是聪明的人越有装傻的必要,因为就像那句格言所说的——越是成熟的稻子,越垂下稻穗。

  儿子,有了爱好,然后才能做到轻巧。现在,就开始热爱装傻吧!
              
    我料想得到,在我离开的日子里,让你独挡一面对你而言绝非易事,但这没有什么。“让我等等再说”,是我在经商中始终奉行的格言。我做事总有一个习惯,在做决定之前,我总会冷静地思考、判断,但我一旦做出决定,就将义无反顾地执行到底。我相信你也能行。

     爱你的父亲

第十五封:财富是勤奋的副产品

  格言:我们的财富是对我们勤奋的嘉奖。
  勤奋是为了自己,不是为了别人。
  财富是意外之物,是勤奋工作的副产品。
              
   (Let us go forward ,firm in our faith ,steadfast in out purpose;but sustained by our confidence in the will of God.)
              
                       January 25, 1907
              
  亲爱的约翰:
              
  很高兴收到你的来信.在你的信中有两句话很是让我欣赏,一句是“你要不是赢家你就是在自暴自弃”,一句是“勤奋出贵族”。这两句话是我不折不扣的人生座右铭,如果不自谦的话,我愿意说,它正是我人生的缩影。
              
  那些不怀好意的报纸,在谈到我创造的巨额财富时,常比喻我是一架很有天赋的赚钱机器,其实他们对我几乎一无所知,更对历史缺乏洞见。
              
  作为移民,满怀希望和勤奋努力是我们的天性。而我尚在孩童时期,母亲就将节俭、自立、勤奋、守信和不懈的创业精神等美德植入了我的骨髓。我真诚地笃信这些美德,将其视为伟大的成功信条,直到今天,在我的血液中依然流淌着这些伟大的信念。而所有的这一切结成了我向上攀爬的阶梯,将我送上了财富之山的顶端。
              
  当然,那场改变美国人民命运与生活的战争,让我获益非浅,真诚地说,它将我造就成了令商界啧啧称奇而又望而生畏的商业巨人。是的,南北战争给予了民众前所未有的巨大商机,它把我提前变成了富人,为我在战后掀起的抢夺机会的竞技场上获胜,提供了资本支持,以至后来才能财源滚滚。
              
  但是,机会如同时间一样是平等的,为什么我能抓住机会成为巨富,而很多人却与机会擦肩而过、不得不与贫困为伍呢?难道真的像诋毁我的人所说,是因为我贪得无厌吗?
              
  不!是勤奋!机会只留给勤奋的人!自我年少时,我就笃信一条成功法则:财富是意外之物,是勤奋工作的副产品。每个目标的达成都来自于勤奋的思考与勤奋的行动,实现财富梦想也依然如此。
              
  我极为推崇“勤奋出贵族”这句话,它是让我永生敬意的箴言。无论是过去还是现在,无论是在我们立足的北美还是在遥远的东方,那些享有地位、尊严、荣耀和财富的贵族,都有一颗永不停息的心,都有一双坚强有力的臂膀,在他们身上都凸显毅力也顽强意志的光芒。而正是这样的品质或称财富,让他们成就了事业,赢得了尊崇,成为了顶天立地的人物。
              
  约翰,在这个无限变幻的世界中,没有永远的贵族,也没有永远的穷人。就像你所知道的那样,在我小的时候,我穿的是破衣烂衫,家境贫寒到要靠好心人来接济。但今天我已拥有一个庞大的财富帝国,已将巨额财富注入到慈善事业之中。如同万种盛衰起伏变幻如同沧海桑田,生生不息。出身卑贱和家境贫寒的人,通过自己的勤奋工作、执着的追求和智慧,同样能功成名就、出人头地,成为一人新贵族。
              
  一切尊贵和荣誉都必须靠自己的创造去获取,这样的尊贵和荣誉才能长久。但在我们今天这个社会,富家子弟处在一种一种不进则退的情况之下。不幸的是,他们中的很多都缺乏进取精神,却好逸恶劳,挥霍无度,以至有很多人虽在富裕的环境中长大,却不免费在贫困中死去。
              
  所以,你要教导你的孩子,要想在与人生风浪的博击中完善自己,成就自己,享受成功的喜悦,赢得社会的尊敬,高歌人生,只能凭自己的双手去创造;要让他们知道,荣誉的桂冠只会戴在那些勇于探索者的头上;告诉他们,勤奋是为了自己,不是为了别人,他们是勤奋的最大受益者。
              
  我自孩提时代就坚信,没有辛勤的耕耘就不会有丰硕的确良收获,作为贫民之子,除去靠勤奋获得成功、赢得财富与尊严,别无他策。上学时,我不是一个教就会的学生,但我不甘人后,所以我只能勤恳地准备功课,并能持之以恒。在我十岁时我就知道要尽我所能地多干活,砍柴、挤奶、打水、耕种,我什么都干,而且从不惜力。正是农村艰苦而辛劳的岁月,磨练了我的意志,使我能够承受日后创业的艰辛;也让我变得更加坚忍不拔,产塑造了我坚强的自信心。
              
  我知道,我之所以在以后身陷逆境时总能泰然处之,包括我的成功,在很大程度上都得益于我自小建立的自信心。
              
  勤奋能修炼人的品质,更能培养人的能力。我受雇于休伊特-塔特尔公司时,我就获得了具备非同一般的能力和出众的年轻簿记员的名声。在那段日子里,我可谓是终日披星戴月、夜以继日。当时我的雇主就对我说,你一定会成功,以你这非凡的毅力。尽管我不明白将来会是什么样子,但有一点我相信,只要我用心去干一件事,我决不会失败。
              
  今天,我尽管已年近七十,但我依然搏杀于商海之中,因为我知道,结束生命最快捷的方式就是什么也不做。人人都有权力选择把退休当作开始或结束。那种无所事事的生活态度会使人中毒。我始终将退休视为再次出发,我一天也没有停止过奋斗,因为我知道生命的真谛。
              
  约翰,我今天的显赫地位,巨额财富不过是我付出比常人多得多的劳动和创造换来的。我原本是普普通通的常人,原本没有头上的桂冠,但我以坚强的毅力、顽强的耕耘,孜孜以求,终于功成名就。我的名誉不是虚名,是血汗浇铸的王冠,些许浅薄的嫉恨和无知的浅薄,都是对我的不公平。
              
    我们的财富是对我们勤奋的嘉奖。让我们坚定信念,认定目标,凭着对上帝意志的信心,继续努力吧,我的儿子。
              
  爱你的父亲

第十六封:不要找借口

  格言:借口是制造失败的根源。
  一个人越是成功,越不会找借口。
  百分之九十九的失败都是因为人们惯于代寻借口。
              
  (Ninety-nine percent of the failures come from people who have the habit of making excuse.)
              
                                                              April 15,1906
              
    亲爱的约翰:
              
    斯科菲尔德船长又输了,他输得有些气急败坏,一怒之下把他那根漂亮的高尔夫球杆扔上了天,结果他只得再买一个新球杆了。
              
    坦率地说,我比较喜欢船长的性格,人生奋斗的目标就是求胜,打球也是一样。所以,我准备买个新球杆送给他,但愿这不会被他认为是对他发脾气的奖赏,否则他一发不可收拾,我可就惨了。
  斯科菲尔德船长还有一个令人称道的优点,尽管输球会令他不高兴,但他认为赢本身并不代表一切,而努力去赢的做法才是最重要的。所以在输球之后,他从不找借口。事实上,他可以以年龄太大、体力欠佳来解释他输球的理由,为自己讨回颜面,但他从来不这样做。

    在我看来借口是一种思想病,而染有这种严重病症的人,无一例外的都是失败者,当然一般人也有一些轻微的症状。但是,一个人越是成功,越不会找借口,处处亨通的人,与那些没有什么作为的人之间最大的差异,就在于借口。

  只要稍加留意你就会发现,那些没有任何作为,也不曾计划要有番作为的人,经常会有一箩筐的草帽来解释:为什么他没有做到,为什么他不做,为什么他不能做,为什么他不是那样的。失败者为自己料理“后事”的第一个举动,就是为自己的失败找出各种理由。

    我鄙视那些善找借口的人,因为那是懦弱者的行为,我也同情那些善找借口的人,因为借口是制造失败的病源。
              
  一旦一个失败者找出一种“好”的借口,他就会抓住不放,然后总是拿这个借口对他自己和他人解释:为什么他无法再做下去,为什么他无法成功。起初,他还能自知他的借口多少是在撒谎,但是在不断重复使用后,他就会越来越相信那完全是真的,相信这个借口就是他无法成功的真正原因,结果他的大脑就开始怠惰、僵化,让努力想方设法要赢的动力化为零。但他们从不愿意承认自己是个爱找借口的人。

  偶尔,我见过有人站起来说:“我是靠自己的努力而成功的。”到目前为止,我还未见过任何男人或女人,敢于站起来说:“我是使自己失败的人。”失败者都有一套失败者的借口,他们将失败归咎于家庭、性格、年龄、环境、时间、肤色、宗教信仰、某个人乃至星象,而最坏的借口莫过于健康、才智以及运气。

  最常见的借口,就是健康的借口,一句“我的身体不好”或“我有这样那样的病痛”,就成了不去做或失败的理由。事实上,没有一个人是完全健康的,每个人多少都会有生理上的毛病。

  很多人会完全或部分屈服于这种借口,但是一心要成功的人则不然。盖茨先生曾为我引荐过一位大学教授,他在一次旅行中不幸失去了一条手臂,但就像我所认识的每一个乐观者一样,他还是经常微笑,经常帮助别人。那天在谈及他的残障问题时,他告诉我:“那只是一条手臂而已,当然,两个总比一个好。但是切除的只是我的手臂,我的心灵还是百分之百的完整也正常。我实在是要为此感谢。”

    有一句老话说得好:“我一直在为自己的破鞋子懊恼,直到我遇见一位没有脚的人。”庆幸自己的健康比抱怨哪里不舒服要好得多。为自己拥有的健康感谢,能有效地预防各种病痛与疾病。我经常提醒自己:累坏自己总比放着朽坏要好。生命是要我们来享受的,如果浪费光阴去担忧自己的健康而真的想出病来,那才是真正的不幸。

  “我不够聪明”的借口也很常见,几乎有百分之九十五的人都有这种毛病,只是程度不同而已。这种借口与众不同,它通常默不做声。人们不会公开承认自己缺少足够聪明才智,多半是在自己内心深处这么想。

  我发现大多数对“才智”有两种基本错误态度:太低估自己的脑力,和太高估别人的脑力。因为这些错误,使许多人轻视自己。他们不愿面对挑战,因为那需要相当的才智。认为自己愚蠢的人才是真正愚蠢的人,他们应该知道,如果有一个人根本不考虑才智的问题,而勇于一试,就能够胜任得很好。

  我认为真正重要的,不在于你有多少聪明才智,而是如何使用你已经拥有的聪明才智,要成为一个好的商人,不需要有闪电般的灵敏,不需要有非常惊人的记忆,也不需要在学校名列前茅,惟一的关键,就是对经商要有强烈的兴趣和热心。兴趣和热心是决定成败的重要因素。

    事情的结果往往与我们的热心程度成正比。热心能使事情变好一百倍一千倍。很多人并不知道什么叫热心,所谓热心就是“这是很了不起的!”那种热情和干劲而已。

  我相信才智平平的人,如果有乐观、积极与合作的处世态度,将会比一个才智杰出却悲观、消极也不合作的人,赚得更多的金钱,赢得更多的尊敬,并获致更大的成功。一个人不论他面对的是烦琐的小事、艰巨的任务还是重要的计划,只要他执着热忱地去完成,成果会远胜于聪颖但是懒散的人。因为,专注与执着占了一个人百分之九十五的能力。

  有些人总在呻吟感叹:为什么很多非常出色的人物会失败呢?我可以永远不再让他们叹息,如果一个绝顶聪明的人总在用他们惊人的脑力,去证明事情为什么无法成功,而不是用去引导自己的心力支寻找迈向成功的各种方法,失败的命运就会找上他们。消极的思想牵引他们的智力,使他们无法施展身手而一事无成。如果他们能改变心态,相信他们会做出许多伟大的事情。

  想成大事却不懂得思考的大脑,也就是一桶廉价的糨糊而已。
              
      引导我们发挥聪明才智的思考方式,远比我们才智的高低重要。即使是学历再高也无法改变这项基本的成功法则。天生的才智的教育程度不是业绩好坏的确良原因,而是在于思想管理。那些最好的商人从不杞人忧天,而是富有热忱。要改善天赋的素质绝非易事,但改善运用天赋的方法却很容易。

    很多人都迷信所谓的知识就是力量。在我看来这句话只说对了一半。拿才智不足当借口的人,也是错解了这句话的意义。知识只是一种潜在的力量,只有将知识付诸应用,而且是建设性地应用,才会显出它的威力。

  在标准石油公司永远没有活字典式的人物的位置,因为我不需要只会记忆、不会思考的“专家”。我要的人是真正能够解决问题,能想出各种点子的人,是有梦想而且勇于实现梦想的人。有创意的人能为我赚钱,只能记忆资料的人则不能。

  一个不以才智为借口的人,绝不低估自己的才智,也不高估别人的才智。他专注运用自己的资产,发掘他拥有的优异才能。他知道真正重要的不在他有多少才智,而在于他如何使用现有的才智,和要善用自己的脑力。他会常常提醒自己:我的心态比我的才智重要。他有要建立“我一定赢”的态度的强烈渴望。他知道要运用自己才智积极创造,用他的才智寻找成功的方法,而不是用来证明自己会失败。他还知道思考力比记忆力更有价值,他要用自己的头脑来创造、发展新观念,寻找更好的做事新方法,随时提醒自己:我是正在用我的心智创造历史呢?或只是在记录别人创造的历史?

  每一件事的发生必有原因,人类的遭遇也不可能碰巧发生。所以,有很多人总会把自己的失败怪罪于运气太坏,看到别人成功时,就认为那是因为他们运气太好。我从不相信什么运气好坏,除非我认为精心筹备的计划和行动叫“运气”。

  如果由运气决定谁该做什么,每一种生意都会瓦解。假设标准石油公司要根据运气来彻底进行改组,就要将公司所有职员的名字放入一个大桶里,第一个被抽出的名字就是总裁,第二个是副总裁,就这样顺序下去。很可笑吧?但这就是运气的功能。

  我从不屈从运气,我相信因果定律。看看那些似是好运当头的人,你会发现并不是运气使然,而是准备、计划和积极的思想为他们带来美景。再看看那些“运气不好”的人,你会发现背后都有明确的成因。成功者能面对挫折,从失败中学习,再创契机。平庸者往往就此灰心丧志。

     一个人不可能靠运气而成功,而是要付出努力的代价。我不妄想靠运气获得胜利等等生命中的美好事物,所以我集中全力去发展自我,修炼出使自己变成“赢家”的各种特质。

  借口把绝大多数的人挡在了成功的大门之外,百分之九十九的失败都是因为人们惯于找寻借口。所以在追求事业成功的过程中,最重要的一个步骤即为:防止自己找借口。

 爱你的父亲

第十七封:你手中握有成功的种子
  格言:我就是我最大的资本!
  我唯一的信念就是相信自己!
  每一个渴望成功的人都应该认识到,成功的种子就撒在你自己身边。
                
 (Everybody has certain ideals which determine the direction of his endeavors and his judgments.)
                
                           May 29, 1926
                
   亲爱的约翰:
                
  昨天,就在昨天,我收到一个立志要成为富翁的年轻人的来信。他在信中恳请我回答一个问题:他缺少资本,他该如何去创业致富
                
  上帝呀,他是想让我指明他生命的方向。可是教诲他人似乎不是我的专长,而我又无法拒绝他的诚恳,这真令人痛苦。但我还是回信告诉他,你需要资本,但你更需要常识。常识比金钱更重要。
                
   对于一个要去创业的贫寒之子而言,他们常常苦恼于缺少资本。如果他们再恐惧失败,他们就将犹疑不决,像蜗牛般缓慢行进,甚至止步于成功之路,而永无出人头地之时,所以我在给那个年轻人的回信中特别提醒他:
                
  “从贫穷通往富裕的道路永远是畅通的,重要的是你要坚信:我就是我最大的资本。你要锻炼信念,不停地探究迟疑的原因,直到信念取代了怀疑。你要知道,你自己不相信的事,你无法达成;信念是带你前进的力量。”
                
  每一个渴望成功的人都应该认识到,成功的种子就撒在他自己身边。只要认识到这一点,他就能获得想要得到的东西。在信中我给那个年轻人讲了一个阿拉伯人的故事,我相信这个故事定将惠泽他人,乃至所有的人。
               
    那个给我讲述这个故事的人是这样告诉我的:
                
  从前有个波斯人,名叫阿尔·哈菲德,住在印度河不远的地方,他拥有一大片兰花园、数百亩良田和繁盛的园林。他是个知足的人,而且十分富有——因为他很富有,所以他十分知足。有一天,一位老僧人来拜访他,坐在他的火炉边跟他说:“你富有,你也生活得安逸,但是,你如果有满满一手钻石,你就可以买下整个国家的土地。要是你能拥有一座钻石矿,你就可以利用这笔巨富的影响力,把孩子送上王位。”
                
   哈菲德听了老僧人这番极具诱惑力的话之后,当天晚上上床时,他就变成了一个穷人——不是因为他失去了一切,而是他开始变得不满足,所以他觉得自己很穷;也因为他认为自己很穷,所以得不到满足。他想:“我要一座钻石矿。”所以,他整夜都难以入睡。第二天一大早他就跑去找那位僧人。
                
  老僧人一大早就被叫醒,非常不高兴。但哈菲德完全不顾及这些,他满不在乎地把老僧人从睡梦中摇醒,对他说:“你能告诉我什么地方可以找到钻石吗?”
                
  “钻石?你要钻石做什么?”
                
   “我想要拥有庞大的财富,”哈菲德说,“但我不知道哪里可以找到钻石。”
                
  “哦,”老僧人明白了,他说:“你只要在山里面找到一条在白沙上穿流的河,就可以在沙子里找到钻石。”
                
  “你真的认为在这样一条河吗?”
                
  “多得很,多得很呐!你只要出去寻找,一定会找到。”
                
  “我会的,”哈菲德说。
                
  于是,他卖掉农场,收回借款,把房子交给邻居看管,就出发寻找钻石去了。
                
  哈菲德先是去了月光山区寻找,而后到了巴勒斯坦,接着又跑到欧洲,最后他花光了身上所有的钱,变得一文不值。他如同乞丐般站在西班牙巴塞罗纳海边,看到一道巨浪越过赫丘力士石柱汹涌而来,这个历经沧桑、痛苦万分的可怜虫,无法抵抗纵身一跳的诱惑,就随着浪峰跌入大海,终结了一生。
                
  在哈菲德死后不久,他的财产继承人拉着骆驼去花园喝水,当骆驼把鼻子伸到花园那清澈见底的溪水中时,那个继承人发现,在浅浅的溪底白沙中闪烁着奇异的光芒,他伸手下去,摸到一块黑石头,石头上面有一处闪亮的地方,发出了彩虹般的色彩。他将这块怪异的石头拿进屋子,放在壁炉的架子上,又继续去忙他的工作,完全忘记了这件事。
                
  几天后,那个告诉哈菲德在哪里能找到钻石的老僧人来拜访哈菲德的继承人。他看到架子上的石头发出的光芒,立即奔过去,惊讶地叫道:“这是钻石!这是钻石!哈菲德回来的吗?”
                
  “没有,他还没有回来,而且那也不是钻石,那不过是一块石头,是我在我家的后花园里发现的。”
                
  “年轻人,你发财了!我认识钻石,这真的是钻石!”
                
  于是,他们一起奔向花园,用手捧起溪底的白沙,发现许多比第一颗更漂亮、更有价值的钻石。
                
  这就是人们发现印度戈尔康达钻石矿的经过。那是人类历史上最大的钻石矿,其价值远远超过南非的金百利。英王皇冠上镶嵌的库伊努尔大钻石,以及那颗镶在俄皇王冠上的世界第一大钻石,都是采自那座钻石矿。
                
   约翰,每当我记忆起这个故事,我就不免为阿尔·哈菲德叹息,假如哈菲德能留在家乡,挖掘自己的田地和花园,而不是去异乡寻找,他也就不会沦为乞丐,贫困挨饿,以至跃入大海而亡。他本来就拥有遍地的钻石。
                
  并非每一个故事都具有意义,但这个阿拉伯人的故事却给我带来了宝贵的人生教诲:你的钻石不在遥远的高山与大海之间,如果你决心去挖掘,钻石就在你家用后院。重要的是要真诚地相信自己。
                
  每个人都有一定的理想,这种理想决定着他的努力和判断的方向。就此意义而言,我以为,不相信自己的人就跟窃贼一样,因为任何一个不相信自己,而且未充分发挥本身能力的人,可以说是向自己偷窃的人;而且在这过程中,由于创造力低落,他也等于是从社会偷窃。由于没有人全从他自己那里故意偷窃,那些向自己偷窃的人,显然都是无意中偷窃了。然而这种罪状仍很严重,因为其所造成的损失,跟故意偷窃一样大。
                
  只有戒除这种向自己偷窃的行为,我们才能爬向高峰。我希望那个渴望发财的年轻人,能思索出其中所蕴涵的教诲。
                
  爱你的父亲

第十八封:我没有权利当穷人
  格言:我应该是富翁,我没有权利当穷人。
  要让金钱当我的奴隶,而不能让我当金钱的奴隶。
  手里每多一分钱,就增加了一分决定未来命运的力量。
              
    (Well does the man know,who has suffered,there are things sweeter and holier and more sacred than gold.)
              
                                                         July 26, 1906
              
              亲爱的约翰:
              
  有很多悲剧都因偏执和骄傲而引发,制造贫穷的人也是一样。
              
  许多年前,我在第五大道浸礼会教堂,曾偶遇一个叫汉森的年轻人,一个在节衣缩食中悲惨度日的小花匠。也许汉森先生自以为坚守贫穷是种美德,他摆出一幅品格高尚的样子对我说:“洛克菲勒先生,我觉得我有责任同你讨论一个问题——金钱是万恶之源,这是《圣经》上说的。”
    就在那一瞬间,我知道汉森先生为什么与财富无缘了,他是在从对《圣经》的误解中获取人生教诲。但他却浑然不觉。
              
     我不希望让这个可怜的年轻人在他心胸狭窄的沼泽中越陷越深,我告诉他:“年轻人,我从小就不断接受各种基督教格言的熏陶,且以此作为自己的行为准则,我想你也是一样。但我的记忆力似乎要比你好一些,你忘了,在那句话的前边还有一个字——喜爱,‘喜爱金钱是万恶之源’。”

  “你说什么?”汉森的嘴巴大张着,好像要吞下一条鲸鱼。真希望他赚钱的胃口能有那么大。
              
  “是的,年轻人,”我拍拍他的肩头,说,“《圣经》根源于人类的尊严与爱,是对宇宙最高心灵的敬重,你可以毫不畏惧地引用里面的话,并将生命托付给它。所以,当你直接引用《圣经》的智慧时,你所引用的就是真理。‘喜爱金钱是万恶之源’。哦,正是如此。喜爱金钱只是崇拜的手段,并不是目的。如果你没有手段,就无法达成目标,也就是说,他只知道当个守财奴,那么金钱就是万恶之源。”

  “想想看,年轻人,”我提醒汉森,“如果你有了钱,你就可以惠及你的家人、朋友,给他们快乐、幸福的生活,更可惠及社会,拯救那些孤苦无助的穷人,那么金钱就成了幸福之源。”

    “年轻人,手里每多一分钱,就增加了一分决定未来命运的力量,去赚钱吧,”我劝导他,“你不该让那些偏执的观念锁住你有力的双手,你应该花时间让自己富裕起来,因为有了钱就有了力量。而纽约充满了致富的机会,你应该致富,而且能够致富。记住,小伙子,你虽是尘世间的匆匆过客,却也要滑出一道人生的光亮。”

     我不知道汉森能否接受我的规劝,如果不能,我会为他感到遗憾的,他看上去很结实,脑袋也不笨。

    我一直以为,每个人都应该花时间让自己富裕起来。当然,有些东西确实比金钱更有价值。当我们看到一座落满秋叶的坟墓时,就不免感到一种难以言喻的悲伤,因为我知道有些东西的确比金钱崇高。尤其是那些受过苦难的人更能深深地体会到,有些东西比黄金更甜蜜、更尊贵、更神圣。然而,有常识的人都知道,那些东西没有一样不是用金钱来大幅提升的。金钱不一定万能,但在我们这个世界,很多事情是离不开金钱的!

  爱情是上帝给予我们的最伟大之物,但是,拥有很多金钱的情人能使爱情更加幸福,金钱就具有这样的力量!
              
  一个人如果说“我不要金钱”,那就等于是在说:“我不想为家人、友人和同胞服务。”这种说法固然荒谬,但要断绝这两者关系同样荒谬!
              
      我相信金钱的力量,我主张人人都当然应该去赚钱。然而,宗教对这种想法有强烈的偏见,因为有些人认为,作为上帝贫穷的子民是无上的荣耀。我曾听过一个人在祈祷会上祷告说,他十分感谢自己是上帝的贫穷子民,我闻听不禁心里暗想:这个人的太太要是听到她先生这么胡言乱讲,不知会有何感想?他肯定会认为自己嫁错了人。

    我不想再见到这种上帝的贫穷子民,我想上帝也不愿意!我可以说,如果某个原本应该很富有的人,却因为贫穷而懦弱无能,那他必然犯下了极端严重的错误;他不仅对自己不忠实、忠诚,也亏待了他的家人!

  我不能说,赚钱的多寡可以用来当作人生成功与否的标准,但几乎毫无例外的是,你可以利用金外的多寡来衡量一个人对社会所做的贡献。你的收入愈多,你的贡献也愈多。一想到我已经使无数国民永远走向了富裕之路,我便自感拥有了伟大人生。

    我相信上帝是为他的子民——而不是撒旦之流——才铸出钻石。上帝所给我们的唯一告诫是:我们不能在有违上帝的情况下赚钱,或赚取别的东西。那样做只会让我们平添罪恶感。要获得金钱,大量的金钱,无可厚非,只要我们以正当的方法得来,而不是让金钱拖着我们的鼻子走。

    某些人之所以没有钱,是因为他们不了解钱。他们认为钱既冷又硬,其实钱既不冷又不硬——它柔软而温暖,它会使我们感觉良好,而且在色泽上也能跟我们所穿的衣服相配。

  我之所以是我,都是我过去的信念创造出来的。坦率地说,自我感觉到人世间因贫穷而疾苦的时候,我就萌发了一个信念:我应该是富翁,我没有权利当穷人。随着时间的推移,这个信念变得有如钢铁般坚硬。

  在我小的时候,正是拜金思想神圣化的时期,当时数以万计的淘金者怀揣着发财梦众各处方向拼命涌进了加利福尼亚,尽管事后发现那场淘金热只是个圈套而已,它却大大激起了数百万人的发财欲望,这其中就包括我——一个只有十多岁的孩子。

  那时我的家境窘迫,时常要接受好心人伸出的援手。我的母亲是一个非常自尊的人,她希望我能肩负起做长子的职责,建设好这个家庭。母亲的渴望与教诲,养成了我一种终身不变的责任感,我立下誓言:我不能沦为穷人,我要赚钱,我要用财富改变家人的命运!

  在我少年时代的发财梦中,金钱对我而言,不只是让家人过上富足无忧生活的工具,而是通过给予——明智地花出去,金钱更能换来道德上的尊严的社会地位,这些东西远比豪华、气派的住宅和美丽、漂亮的服饰更令我激动不已!

  我对金钱的理解,坚定了我要赚钱、我要成为富人的信念,而这个信念又给予了我无比的斗志去追逐财富。
              
  我的儿子,没有比为了赚钱而赚钱的人更可怜、更可鄙的,我懂得赚钱之道:要让金钱当我的奴隶,而不能让我当金钱的奴隶。我就是这样做的。
              
  爱你的父亲

第十九封:就要做第一

  格言:财富与目标成正比。
  一个人不是在计划成功,就是在计划失败。
  对我来说,第二名跟最后一名没有什么两样。
              
    (We must march toward this goal ,painfully but resolutely,certain in advance of our failings on long a road.)
              
                                                         March 15, 1931
              
  亲爱的约翰:
              
  “没有野心的人不会成就大事。”这是我那位汽车大王朋友,亨利·福特先生,昨天来看我时向我吐露的成功秘密。
              
  我非常敬佩这个来自密西根的富豪,他是一个执着而又坚毅的家伙。他几乎与我有着同样的经历,做过农活儿,当过学徒,与人合伙开办过工厂,通过奋斗最终成为了这个时代全美最富有的人之一。
              
  在我看来,福特先生是一个新时代的缔造者,没有任何一个美国人能像他那样,完全改变了美国人的生活方式,看看大街上往来穿梭的汽车,你就知道我绝非在恭维他,他使汽车由奢侈品变为了几乎人人都能买得起的必需品。而他创造的奇迹也把他变成了亿万富翁。当然,他也让我的钱袋鼓起了很多。
              
  人活着就得有目标或野心,否则,他就像一艘没有舵的船,永远漂流不定,只会到达失望、失败与丧气的海滩。福特先生的野心超过了他的身高,他要缔造一个人人都能享用汽车的世界。这似乎难以想像,但他成功了,他成了全球小汽车市场的主人,并为福特公司赚得了惊人的利润,用这个家伙的话说,“那不是在制造汽车,那简直是在印刷钞票”。我不难想像,既腰缠万贯,又享有“汽车大王”的盛誉,福特是怎样一个好心情。
              
  福特创造的成就,证明了我的一个人生信条:财富与目标成正比。如果你胸怀大志、目标高远,你的财富之山就将垒向云霄,如果你只想得过且过,那你就只有做末流鼠辈的份儿了,甚至一事无成,即使财富离你近在咫尺,你只会获得很少的一点点而已。在福特成功之前,有很多汽车制造商都比他有实力得多,但他们当中破产的人也很多。
              
  人被创造出来是有目的的,一个人不是在计划成功,就是在计划失败。这是我一生的心得。
              
  我似乎从不缺少野心,从我很小的时候开始,要成为最富有的人,就一直是我冲动着的抱负与梦想。这对一个穷小子来说,好像有些过大。但我认为目标必须伟大才行,因为想要有成就,必须有刺激,伟大的目标能使你发挥全部的力量,也才会有刺激。失去刺激,也就等于没有了一股强大的力量推动你向前。不要做小计划,因为它不能激励心灵,我经常这样提醒自己。
              
  当然,成为伟大的机会并不像湍急的尼加拉瓜大瀑布那样倾斜而下,而是慢慢的一次一滴。伟大与接近伟大之间的差异就是领悟到,如果你期望伟大,你必须每天朝着目标努力。
              
    但对于一个穷小子而言,如何才能将这个伟大的梦想变成可触摸的现实呢?难道去靠努力为别人工作来实现它吗?这是个愚蠢的主意。
              
  我相信为自己勤奋会致富,但不相信努力为别人工作就一定成功。在我住进百万富翁大街前,我就发现,在我身边,很多穷人都是工作最努力的人。现实就是如此残酷,不管雇员努力与否,替老板工作而变得富有的人少之又少。替老板工作所得的薪金,只能在合理预期的情况下让雇员活下去,尽管雇员可能会赚到不少钱,但变得富有却很难。
              
              我一直视“努力工作定会致富”为谎言,从不把为别人工作当作积累可观财富和上策,相反,我非常笃信为自己工作才能富有。我采取的一切行动都忠于我的伟大梦想和为实现这一梦想而不断达成的各个目标。
              
  在我离开学校、寻找工作的时候,我就为自己设定了一个目标:要到一流的公司去,要成为一流的职员。因为一流的公司会给我一流的历练,塑造我一流的能力,让我长到一流的见识,还会让我赚到一笔丰厚的薪金——那是开创我未来事业的资本,而这一切无疑是我通往成功之路的最坚实的基石。
              
  当然,在大公司做事,能让我以大公司的方式思考问题,这点很重要。所以,我仰慕大公司,我要去的是高知名度企业。
              
 这注定要让我吃些苦头。我先到了一家银行,很不走运,被拒绝了;我又去了一家铁路公司,结果仍是悻悻而归,当时的天气似乎也要跟我作对,酷热难耐。但我不顾一切,继续不停地寻找。那段日子,寻找工作成了我惟一的职业,每天早上八点,尽我所能地把自己打扮一番,就离开住地开始新一轮的预约面试。一连几个星期,我把列入名单的公司跑了一遍,结果仍一无所获。
              
  这看起来很糟,不是吗?但没人能阻止你前进的道路,阻碍你前进最大的人就是你自己,你是惟一永久能做下去的人。我告诫自己:如果你不想让别人偷走你的梦想,那你就在被挫折击倒后立即站起来。我没有沮丧、气馁,连续的挫折反而更坚定了我的决心。我又径直从头开始,一家一家的跑,有几家公司甚至让我跑了两三次。
              
  上帝终未将我抛弃,这场不屈不挠的求职之旅终于在6个星期后的一个下午结束了,1855年9月26日,我被休伊特-塔特尔公司雇佣。
              
  这一天似乎决定了我未来的一切。直到今天,每当我问起自己,要是没有得到那份工作会怎么样时,我常常会浑身颤抖不停。因为我知道那份工作都给我还来了什么,失去它我又将如何。所以,我一生都把9月26日当作“重生日”来庆祝,对这一天抱有的情感远胜过我的生日。
              
  写到这儿,我自己都被自己感动了。
              
  人在功能上就像是一部脚踏车,除非你向上、向前朝着目标移动,否则你就会摇晃跌倒。三年后我带着超越常人的能力与自信,离开了休伊特-塔特尔公司,与克拉克先生合伙创办克拉克-洛克菲勒公司,开始了为自己工作的历史。
              
  愚蠢的努力工作很可能在百般辛苦之后仍一无所获,但是,如果将替老板努力工作视为铸就有朝一日为自己效劳的阶梯,那无疑就是创造财富的开始。给自己当老板的感觉真是棒极了,简直无以言表。当然,我不能总沉浸在年方18岁就跻身贸易代理商行列的得意之中,我告诫自己:“你的前程就系于一天天过去的日子,你的人生终点是全美首富,你距离那里还很远很远,你要继续为自己努力。”
              
  做最富有的人,是我努力的依据和鞭策自己的力量。在过去的几十年中,我一直是追求卓越的信徒,我最常激励自己的一句话就是:对我来说,第二名跟最后一名没有什么两样。如果你理解了它,你就会认为,我以无可争辩的王者身份统治了石油工业不足为奇。
              
    我们每一个人都生活在希望之中,但我更多的是生活在目标的达成之中。我的人生目标就是要成为第一,这也是我设法定出并努力遵守的人生规划,我所付出的所有努力和行动,都忠于我的人生目标、人生规则。
              
  上帝赋予我们聪明的头脑和坚强的肌肉,不是让我们成为失败者,而是让我们成为伟大的赢家的。二十年有的今天,联邦法院解散了我们那个欢乐的大家庭,但每当想起我创造的成就,我就兴奋不已。
              
    伟大的人生就是征服卓越的过程,我们必须向这个目标前进,不怕痛苦,态度坚决,准备在漫长的道路上跌跤。
              
    爱你的父亲

第二十封:冒险才能利用机会

  格言:风险越高,收益越大。
  你拥有的东西越多,力量就越大。
  想获胜必须了解冒险的价值,而且必须有自己创造运气的远见。
              
             (Our lives begin to end the day we become silent about things that matter.)
                            November2, 1936
              
  亲爱的约翰:
              
  明天,也许等不到明天,就有一个人要过上富人生活了。报上说他叫大卫·莫里斯,与美国独立战争时期的财政总监、费城商业王子罗伯特·莫里斯先生同姓,他刚刚在赌场上交了好运,赢了一大堆钱,还说他是一位赌场上的高手,同时登出了这位赌徒的一句人生格言:好奇才能发现机会,冒险才能利用机会。
     你知道,我对嗜赌的人一向不以为然,但对这位先生却不能不刮目相看,我甚至相信,以他这等近于哲学家般的智慧和头脑,如能投身商界,他或许会成为一个职业上的成功者——一个优秀的赌徒了。

  我做如此带有欣赏性的假设,并不是说优秀的赌徒就会成为优秀的商人,事实上,我厌恶那些把商场视为赌场的人,但我不拒绝冒险精神,因为我懂得一个法则:风险越高,收益越大。而驰骋商海,对每一个人来说,都是生活提供给他的最伟大的历险活动。

  我的人生轨迹就是一趟丰富的冒险旅程,如果让我找出哪一次冒险对我最具决定性、最关乎我的未来,那莫过于打入石油工业了。
              
  在投资石油工业前,我们的本行——农产品代销正做得有声有色,继续下去我完全有望成为大中间商。但这一切让那位安德鲁斯先生改变了,他是照明方面的专家,他告诉我:“约翰,煤油燃烧时发出的光亮比任何照明油都亮,它必将取代其他的照明油。想想吧,约翰,那将是多么大的市场,如果我们的双脚能踩进去,那将是怎样的一个情景啊!”

  我拥有的东西越多,力量就越大。机会来了,放走它不仅仅是金钱,而是在削弱你在致富竞技场上的力量。我告诉安德鲁斯:我干!我们投资四千块钱,对我们来说那可是一笔大钱,好大一笔钱呐,做起了炼油生意。钱投下去,我就不去考虑失败,尽管那个时候石油在造就许多百万富翁的同时,它也在使更多人沦为穷光蛋。

  我一头扎进炼油业,苦心经营,不到一年,炼油为我们赢得了超过农产品的利润,成为了公司第一大生意。在那一刻我意识到,是胆量,是冒险精神,为我开通了一条新的生财管道。

  当时没有哪一个行业能像石油业那样能一夜暴富,这样的前景大大刺激了我赚大钱的欲望,更让我看到了盼望已久的大展宏图的机会。我告诫自己:“你一定要紧紧抓住它,它可以把你带到梦想之境。”

  但我随后大举扩张石油业的经营战略,令我的合伙人克拉克先生大为恼怒。克拉克是一个无知、自负、软弱、缺乏胆略的人,他害怕失败,主张采取审慎的经营策略,这与我的经营观念完全背离。在我眼里,金钱像粪便一样,如果你把它散出去,就可以做很多的事,但如果你要把它藏起来,它就会臭不可闻。克拉克不是一个好商人,他不知道金钱的真正价值。

  当我们对重要的事情漠然以对时,我们的人生也就走到了穷途末路。克拉克已经成了我成功之路上的绊脚石,我必须踢开他——和他分手。这是一个重要时刻。

  想获胜必须了解冒险的价值,而且必须有自己创造运气的远见。对我来说,与克拉克先生分手无疑是一场冒险,在我决定豁出一切大举进入石油业之前,我必须确信石油不会消失。在那个时候,很多人都认为石油是一朵盛开的昙花,难以持久。我当然希望油源不会枯竭,而一旦没有了油源,那些投资将一文不值,我的下场可能连赌场上的赌徒都不如。但我收到的信息让我乐观,油源不会消失。是说分手的时候了。

  在向克拉克先生摊牌前,我先在私下把安德鲁斯先生拉了过来,我跟他说:“我们要走运了,有一笔大钱在等着我们,那可是一笔大钱呐。我要终止与克拉克兄弟的合作,如果我买下他们的股份,你愿意和我一起干吗?”安德鲁斯没有让我失望。几天后,我又拉到几家支持我的银行。

  那年二月,在经过一系列准备之后,我向克拉克先生提出分手,尽管他很不情愿,但我去意已决。最后,我们大家商定把公司拍卖给出价最高的买主。

  直到今天,一想起那次拍卖现场的情景,就让我激动不已,那就感觉就像在赌场上赌钱一样,让人惊心动魄,全神贯注。那是一场豪赌,我押上去的是金钱,赌出来的却是人生。

  公司从五百元开拍,但很快就攀升到几千元,而后又慢慢爬到五万元,这个价格已经超出了我对炼油厂的预估价值。但竞拍价格一直在上涨,开始突破六万,又一步一步飙到七万。这时我开始恐惧,我担心自己是否能买下这个公司——一个由我亲手缔造的企业,是否出得起那么多钱。但我很快镇静下来,我闪电般地告诫自己:“不要畏惧,既然下了决心,就要勇往直前!”竞争对手报价七万两千元,我毫不迟疑,报价七万两千五百元。这时,克拉克先生站起来,大喊:“我不再加了,约翰,它归你了!”

  亲爱的约翰,那是决定我一生的时刻,我感受到它超乎寻常的意义。
              
    当然,我为与克拉克先生分手付出了高昂的代价,我把代理公司的一半股份和七万两千五百元都给了克拉克。但我赢得的却是自由和光辉的未来。我成了自己的主人,自己的雇主,从此不再担心那些目光短浅的平庸之辈挡我的路。

  在我21岁时,我就拥有了科利佛兰最大的炼油厂,已经跻身于世界最大炼油商之列,今天想来,这个每天能吃掉五百桶原油的家伙,无异于是我走向石油霸主之路、征服石油王国的利器。感谢那场竞拍,它是我获得人生成功的开始。

  几乎可以确定,安全第一不能让我们致富,要想获得报酬,总是要接受随之而来的必要的风险。人生又何尝不是这样呢。
              
  没有维持现状这回事,不进则退,事情就是这么简单。我相位,谨慎并非完美的成功之道。不管我们做什么,乃至我们的人生,我们都必须在冒险与谨慎之间做出选择。而有些时候,靠冒险获胜的机会要比谨慎大得多。

  商人都是利润与财富的追逐者,要靠创造资源和取得他人的资源,甚至逼迫他人让出资源而使自己富有,所以,冒险是商人征战商场不可或缺的手段。

  如果你想知道既冒险而又不招致失败的技巧,你只需要记住一句话:大胆筹划,小心实施。
              
  爱你的父亲

第二十一封:侮辱是一种动力

  格言:侮辱是测量能力的标尺。
  永远不能让自己的个人偏见妨碍自己成功。
  你相信自己,并与自己和谐一致,你就是自己最忠实的伴侣。
              
  (It is the task of men of thought ,as well as men of action to know to put aside pride and prejudice.)
              
                                    February27,1901
              
  亲爱的约翰:
              
    你与摩根先生谈判时的表现,令我和你的母亲感到惊喜,我们没有想到你竟然有勇气同那个盛气凌人的华尔街最大的钱袋子对抗:而且,应对沉稳,言辞得体,不失教养,并彻底控制住了你的对手。感谢上帝,能让我们拥有你这样出色的孩子。
              
    有信中你告诉我说,摩根先生待你粗鲁无礼,是有意想要侮辱你,我想你是对的。事实上,你是想报复我,让你代我受辱。
              
  你知道,此次摩根提出要与我结盟,是担心我会对他构成威胁。我相信他并不情愿与我合作,因为他知道我和他是跑在两条路上的马车,彼此谁都不喜欢谁。我一见到他那副趾高气扬、傲慢无理的样子就感到恶心。我想他一见到我肯定也有叫他不舒服的地方。
              
  但摩根是位商界奇才,他知道我不把华尔街放在眼里,更不惧怕他对我的威胁,所以他要实现他的野心——统治美国钢铁行业,就必须与我合作,否则,等待他的就将是一场你死我活的竞争。
              
    善于思考与善于行动的人,都知道必须祛除傲慢与偏见,都知道永远不能让自己的个人偏见妨碍自己的成功,摩根先生就是这样的人。所以,尽管摩根先生不想同我打交道,但他还是问我,是否可以在标准石油公司总裁办公室与他会面。
              
  在谈判中能坚持到最后一刻的人一定会捞到好处,所以我告诉摩根:“我已经退休了,如果你愿意,我很乐意在我家中恭候你。”他果真来了,这对他而言显然是有些屈尊。但他做梦都不会想到,当他提出具体问题时我会说:“很报歉,摩根先生,我退休了,我想我的儿子约翰会很高兴同你谈那笔交易。”
              
     只有傻瓜才看不出来,我这是在公然轻蔑摩根,但他很克制,告诉我希望你能到他在华尔街的办公室去谈。我答应了。
              
  对他人的报复,就是对自己的攻击。摩根先生似乎不懂得这个道理,结果为解心头怒火,反到让你给控制住了。但不管怎么说,尽管摩根先生对我公然侮辱他耿耿于怀,但始终将眼睛盯在要达成的目标上,对此我颇为欣赏。
              
  我的儿子,我们生长在追求尊严的社会,我知道对于一个热爱尊严的人来说,蒙受侮辱意味着什么。但在很多时候,不管你是谁,即使是美利坚合众国国总统都无力阻止来自他人的侮辱。
              
  那么,我们该怎么办呢?是在盛怒中反击,捍卫尊严呢?还是宽容相待,大度化之呢?还是用其他方式来回应呢?
              
  你或许还记得,我一直珍藏着一张我中学同学的多人合照。那里面没有我,有的只是出身富裕家庭的孩子。几十年过去了,,我依然珍藏着它,更珍藏了拍摄那张照片的情景。
              
  那是一天下午,天气不错,老师告诉我们说,有一位摄影师跑来要拍学生上课时的情景照。我是照过像的,但很少,对一个穷苦家的孩子来说,照相是种奢侈。摄影师刚一出现,我便想像着要被摄入镜头的情景,多点微笑、多点自然,帅帅的,甚至开始想像如同报告喜讯一样回家告诉母亲:“妈妈,我照相了!是摄影师拍的,棒极了!”
              
  我用一双兴奋的眼睛注视着那位弯腰取景的摄影师,希望他早点把我拉进相机里。但我失望了。那个摄影师好像是个唯美主义者,他直起身,用手指着我,对我的老师说:“你能让那位学生离开他的座位嘛,他的穿戴实在是太寒酸了。”我是个弱小还要听命于老师的学生,我无力抗争,我只能默默地站起身,为那些穿戴整齐的富家子弟制造美景。
              
     在那一瞬间我感觉我的脸在发热。但我没有动怒,也没有自哀自怜,更没有暗怨我的父母为什么不让我穿得体面些,事实上他们为我能受到良好教育已经竭尽全力了。看着在那位摄影师调动下的拍摄场面,我在心底攥紧了双拳,向自己郑重发誓:总有一天,你会成为世界上最富有的人!让摄影师给你照相算得了什么!让世界上最著名的画家给你画像才是你的骄傲!
              
  我的儿子,我那时的誓言已经变成了现实!在我眼里,侮辱一词的词义已经转换,它不再是剥掉我尊严的利刃,而是一股强大的动力,如同排山倒海,催我奋进,催我去追求一切美好的东西。如果说那个摄影师把一个穷孩子激励成了世界上最富有的人,似乎并不过分。
              
  每个人都有享受掌声与喝彩的时候,那或者是在肯定我们的成就,或者是在肯定我们的品质、从格与道德;也有遭受攻击的侮辱的时候,除去恶意,我想我们之所以会遭受侮辱,是因为我们的能力欠佳,这种能力可能与做人有关,也可能与做事有关,总之不构成他人的尊重。所以,我想说,蒙辱不是件坏事,如果你是一个知道冷静反思的人,或许就会认为侮辱是测量能力的标尺,我就是这样做的。
              
  我知道任何轻微的侮辱都可能伤及尊严。但是,尊严不是天赐的,也不是别人给予的,是你自己缔造的。尊严是你自己享用的精神产品,每个人的尊严都有属于他自己,你自己认为自己有尊严,你就有尊严。所以,如果有人伤害你的感情、你的尊严,你要不为所动。你不死守你的尊严,就没有人能伤害你。
              
  我的儿子,你与你自己的关系是所有关系的开始,当你相信自己,并与自己和谐一致,你就是自己最忠实的伴侣。也只有如此,你才能做到宠辱不惊。
              
    爱你的父亲

第二十二封:用实力让对手恐惧

  格言:越是认为自己行,你就会变得越高明。
  当涉及金钱的时候,绝对不要先提金额。
  在做生意时,你绝对不能想把钱赚得一干二净,要留一点钱给别人赚。

 (I believe that the world can be changed by man’s endeavor,and that this endeavor can lead to something new and better.)
              
                             February27,1901
              
 亲爱的约翰:
              
  今晚我会晤了调解人亨利·弗里克先生,我告诉他:“正像我的儿子告诉摩根先生的那样,我并不急于卖掉联合矿业公司。但又像你所猜测的一样,我从来不阻止建立任何有价值的企业。但是,我坚决反对买主居高临下,定下企图将我们排斥在外的价格,我宁可血战到底也不会做这样的生意。”我请弗里克先生转告摩根先生,他想错了。
    约翰,看来你还得同摩根先生继续打交道,尽管你讨厌那个家伙。所以,我想给你一些建议,让那个不可一世的家伙知道什么是我行我素的恶果。
              
  儿子,很多人都犯有同样一个错误,他们不知道自己到底是干什么的。其实,不论你从事哪一个行业,譬如经营石油、地产,做钢铁生意,还是做总裁、做雇员,都是在从事一个行业,那就是跟人打交道的行业。谈判更是如此,与你开战的不是那桩生意,而是人!

    所以,真实了解自己、了解对手,是保证你在决胜中取得大胜的前提。你需要知道,准备是游戏心理的一部分,你必须知己知彼。如果你要拥有实质性的优势,你必须知道:

              
              第一,  整体环境:市场状况如何,景气状况如何。
              
              第二,  你的资源:你有哪些优势(优点)和弱势(弱点),你有哪些资本。
              
              第三,  对手的资源:对手的资产状况如何,他的优势、劣势在哪里。在任何竞争中,谋划大策略的重要因素之一,就是了解对手的优势。
              
              第四,  你的目标和态度:太阳神阿波罗的座右铭只有短短的一句话:“人贵自知。”你要知道自己在干什么、有什么目标,实现目标的决心有多坚决,认为自己像个赢家还是怀疑自己,在精神与态度上有什么优点和缺点。

  约翰,你要记住我的一句话:越是认为自己行,你就会变得越高明,积极的心态会创造成功。
  第五,  对手的目标和态度:要尽量判断对手的目标,同样重要的是,要设法深入对手的内心,了解他的想法的感觉。
              
  毫无疑问,最后这一条——预测和了解对手——是最难实现的利用的,但你要去力争实现。那些伟大的军事将领大多有一个习惯,他们总是尽力了解对手的性格和习惯,以此来判断对手可能做出的选择和行动方向。在所有的竞争活动中,能够了解对手和竞争者也总是很有功效,因为这样你就可以预测对手的动向。主动、预期性的措施几乎总比被动反应有效,且更有力量,俗话说,预防胜于治疗就是这个道理。

  在有些时候,你竞争对手可能是你熟知的人,那你就要多利用这个优势。如果你了解他是一个很谨慎的人,或许你自己最好也要小心一点;如果你觉得他总是很冲动,或许这是在暗示你,要大刀阔斧,否则你就可能被他逼上绝路。

    但是,你不必与对手熟识,才能了解他们,只要你能明察秋毫,在谈判桌上你可以发现很多有价值的东西。善于谈判的人应该要能观察一切。你甚至不必等到开始走出第一步,才开始了解对手。

  我们说的话可能会透露或掩饰自己的心意,但我们的选择几乎总是会泄露自己内心的秘密——想法,每个人所做的第一个选择,也是泄露真相的第一个动作。在谈判中你必须了解自己在说什么,如果你真的能掌控一切,就应该能够掌控自己所说的话,为自己带来好处。

  同样的,你必须随时保持警惕,以便收到对手发出的信息,如果是这样,你就可以持续掌控明确的优势,做不到这一点,你就可能丧失另一个机会。你需要知道,在一场竞争激烈的谈判中失败,意味着下次赢得谈判的机会将会降低。

  做交易的秘诀在于,你要知道不能交易什么和可以交易什么。摩根先生视我们为墙角里的残渣,要清扫出去,但我们必须留在地板上。这是不能谈判的。同时,他还必须给出一个好价钱。但你也要知道,在做生意时,你绝对不能想把钱赚得一干二净,要留一点给别人赚。

    约翰,你知道,我们愿意做这笔交易,是因为我们认为这笔交易对我们有利,这是显而易见的。然而,你不要受制于这种明来而狭隘的观点。
              
     有太多的“聪明人”认为牌子的目的不是要交易,而是要捡便宜,希望用最低的价格买到东西。这次摩根一方给出的价格比实际价值低过百万。如果他只想做这种交易,表示他会因此失掉这次他登上美国钢铁行业霸主地位的机会。交易的真谛是交换价值,用别人想要的东西来换取你想要的东西。

    要完成一笔好交易,最好的方法是强调其价值。而很多人会犯强调价格、而非价值的错误,常说什么:“这的确很便宜,再也找不到这么低的价格了。”不错,没有谁愿意出高价,但在最低价之外,人们更希望得到最高的价值。

    约翰,在你与摩根先生谈判中,当涉及金钱的时候,你绝对不要先提金额,要提供他宝贵的价值,强调他从你这里能够买到什么。
              
              我相信,人经过努力可以改变世界,达到新的、更美好的境界。祝你好运!


     爱你的父亲

第二十三封:要有合作精神

  格言:要想让别人怎么待你,你就怎么待别人。
  建立在生意上的友谊远胜过建立在友谊上的生意。
  往上爬的时候要对别人好一点,因为你走下坡的时候会碰到他们。

  (The essence of life is struggle and competition. Struggle and competition are stimulating.) 
              
                                           May16,1901
              
  亲爱的约翰:
              
  你与摩根先生的手终于握到了一起,这是美国经济史上最伟大的一次握手,我相信后人一定会慷慨记住这一伟大时刻,因为正如《华尔街日报》所说,它标志着“一艘由华尔街大亨和石油大亨共同打造的超级战舰已经出航,它将势不可挡,永不沉没”。
              
  约翰,你知道这叫什么吗?这就是合作的力量。
              
  合作,在那些妄自尊大的人眼里,它或许是件软弱或可耻的事情,但在我看来,合作永远是聪明的选择,前提是只要对我有利。现在,我很想让你知道这样的事实:
              
     假如说不是上帝成就了我今天的伟业,我很愿意将其归功于三大力量的支持:第一支力量来自于按规则行事,它能让企业得以永续经营;第二支力量来自于残酷无情的竞争,它会让每次的竞争更趋于完美;第三支力量则来自于合作,它可以让我在合作中取得利益、捞得好处。
              
  而我之所以能跑在竞争者的前面,就在于我擅长走捷径——与人合作。在我创造财富之旅的每一站,你都能看到合作的站牌。因为从我踏上社会那一天起我就知道,在任何时候,任何地方,只要存在竞争,谁都不可能孤军奋战,除非他想自寻死路,聪明的人会与他人包括竞争对手形成合作关系,假借他人之力使自己存在下去或强大起来。
              
  当然,我可以做出一个很可能会成为现实的假设,如果我们不与摩根先生牵手,我们双方就很可能会拼个两败俱伤,而我们的对手卡内基先生则会从中渔利,让人在钢铁行业始终一枝独秀的态势继续下去。但现在,卡内基先生一定要捶胸顿足了,想想看,谁会在对手蚕食自己领地的时候还能泰然自若呢?除非他是躺在坟墓里的死人。
              
     合作可以压制对手或让对手出局,达到让自己向目标阔步迈进的目的,换句话说,合作并不见得是追求胜利。遗憾的是,只有为数不多的人才了解其中的奥妙。
              
  但是,合作并不等同于友谊、爱情和婚姻,合作的目的不是去捞取情感,而是要捞到利益和好处。我们应该知道,成功有赖于他人的支持与合作,我们理想与我们自己之间有一道鸿沟,要想跨越这道鸿沟。必须依靠别人的支持与合作。
              
  当然,我永远不会拒绝与生意伙伴建立友谊,我相信建立在生意上的友谊远胜过建立在友谊上的生意。例如我与亨利·弗拉格勒先生的合作。亨利是我永远的知己,最好的助手;我与他结盟,他让我得到的不只是投资,更多的是智慧和心灵上的支持。亨利同我一样,从不自满且雄心勃勃,成为石油行业的主人是他的梦想。直到现在,我还记得我们开始合作时的情景,那时候除去吃饭和睡觉,我们几乎形影不离,我们现上班、下班,一同思考,一同制定计划,相互激励、彼此坚定决心。那段时间,就如同欢度蜜月一样,永远是让我感到愉快的记忆。
              
     如今,几十年过去了,我们依然亲如兄弟,这份情感给多少钱我都不卖。这也是我一直让你叫他亨利叔叔而不要叫他亨利先生的原因。
              
    我从不尝试去买卖友谊,因为友谊不是能用金钱买来的。友谊的背后需要真情的支持。我与亨利之所以有不悔的合作和永远的友谊,不仅仅在于我们是追逐利益的共谋者,更重要的是,我们都是严于律己的人,我们都知道要想让别人怎么待你、你就怎么待别人而且从现在做起的价值。
              
     “己所不欲,勿施于人”,既是我的行为准则,又是我对合作所保有的明智态度。所以,我从不以财势欺凌处于弱势的对手,我情愿与他们促膝谈心,也不愿意摆出盛气凌人的姿态去压服他们,否则,我可以会毁了我们之间的合作,让目标停止在中途。
              
  当然,遇到傲慢无礼的人,我也有总忘不了要羞辱他一番的时候,例如我就曾教训过纽约中央铁路公司的老板范德比尔特先生。
              
  范德比尔特出身贵族,在南北战争中立过战功,享有将军头衔,但他把战场上得到的荣誉当作了他生活中不可一世的资本,并自以为把持着运输大权,就可以把我们当成打短工的。
              
  有一次,亨利找到他要谈运输的事情,可谁知道这个傲慢的家伙竟然说:“年轻人,你要与我谈?你的军阶似乎低了些!亨利从未受到过这样的侮辱,但在那一刻良好的教养帮了他,他没有失态,但回到办公室,他那个漂亮的笔筒却遭了殃,被他摔了个粉身碎骨。
              
  我赶快安慰他:“亨利,忘了那狗尿说了什么,我一定为你讨回尊严。”后来范德比尔特急着要与我们做生意,请我们到他那里去谈判,我派人告诉他:“可以,但你要到我们办公室来谈。”结果,这位习惯了别人巴结、讨好他的将军,只能屈尊来见比他小四十多岁的年轻人,同时还要屈从两个年轻人提出的条件。我想,在那一刻,范德比尔特将军一定明白了这样一个道理:往上爬的时候要对别人好一点,因为你走下坡的时候会碰到他们。
              
  我厌恶以粗暴的态度对待人,更知道耐心、温和对待下属和同事的价值——有利于实现目标。我知道用钱可以买到人才,却不会买到人心,但如果在付钱的时候又送上一份尊重,我就会让他们为我忠心地服务。这就是我能建立起高效管理队伍的成功所在。
              
  但我不希望因此产生错误的判断,认为合作就是做好人。不!合作不是做好人的问题,而是好处和利益的问题。没有任何结盟是永远持久的,合作只是一种获利战术。当环境发生变化的时候,战术将随之改变,否则,你就输了。现实很严厉,你必须更严厉,但是,显然也要当个好人。
              
    约翰,生命的本质就是斗争和竞争,它们激动人心。但是,当它们发展为冲突时,就往往具有毁灭性和破坏性,而适时的合作则可化解它们。
              
  爱你的父亲

第二十四封:不甘示弱才会赢

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              格言:我们思想的大小决定我们成就的大小。
              
                 态度是我们最好的朋友,也会是我们最大的敌人。
              
                 通往成功的道路上铺满了黄金,然而这条道路却只是一条单行道。
              
 (Optimism is a belief that life will be,in the long run,more good that bad,that even when bad things happen,the good will eventually outbalance them.)
              
                                                                                               July19, 1897
              
 亲爱的约翰:
              
  沉浸在热烈、真挚的爱戴之中,真是美妙极了。今天,芝加哥大学的学生让我体味到了这种美妙的感受。姑且将其视为对我创建这所学府的回报吧,不过,这的确让我喜出望外。
    真心而言,在我决定投资创建这所大学之前,我从未奢望在那里受到圣人般的礼遇,我的初衷只是想为将我们最优秀的文化传给青年一代做些什么,为我们的青年造就美好未来和为未来造就我们的青年一代做些什么。现在看来,我的目的达到了,这是我一生中最明智的投资。

  芝加哥大学的青年人非常可爱,他们对未来充满美好的憧憬,都有要成就一番事业的动机。他们当中几个一脸稚气的男生跑向我说,我是他们的榜样,真诚地希望我能给他们一些建议。我接受了他们的请求,我忠告那些未来的洛克菲勒:

  成功不是以一个人的身高、体重、学历或家庭背景来衡量,而是以他思想的“大小”来决定。我们思想的大小决定我们成就的大小。这其中最重要的一条就是我们要看重自己,克服人类最大的弱点——自贬,千万不要廉价出卖自己。你们比你们想像中的还要伟大,所以,要将你们的思想扩大到你们真实的程度,绝不要看轻自己。

  这时掌声突然响起,我显然被它彻底俘虏了,以致得意忘形,管不往我的舌头,我继续说:
              
  几千年来,很多哲学家都忠告我们:要认识自己。但是,大部分的人都把它解释为仅仅认识自己消极的一面。大部分的自我评估都包括太多的缺点、错失与无能。认识自己的缺失很好,可借此谋求改进。但是,如果我们仅仅认识自己消极的一面,就会陷入混乱,使自己变得没有任何价值。

  而对那些渴望别人尊重自己的人来说,现实却很残酷,因为别人对他的看法,与他对自己的看法相同。我们都会受到那种“我们自以为是怎样”的待遇。那些自以为比别人差一截的人,不管他实际上的能力到底怎样,一定会是比别人差一截的人,这是因为思想本身能调节并控制各种行动的缘故。

  如果一个人自己觉得比不上别人,他就会表现出“真”的比不上别人的各种行动;而且这种感觉无法掩饰或隐瞒。那些自以为“不很重要”的人,就真的会成为“不很重要”的人。

  在另一方面,那些相信自己具有“承担重责大任的能力”的人,就真的会变成一个“很重要”的人物。所以,如果你们想就重要人物,就必须首先使自己承认“我确实很重要”,而且要真正的这么觉得,别人才会跟着这么想。

  每个人都无法逃脱这样一个推理原则:你怎么思想将会决定你怎么行动,你怎么行动将决定别人对你的看法。就像你们自己的成功计划一样,要获得别人的尊重其实很简单。为得到他人的尊重,你们必须首先觉得自己确实值得人敬重,而且你们越敬重自己,别人也会越敬重你们。

  请你们想一想:你们会不会敬重那些在破旧街道游荡的人呢?当然不会。为什么?因为那些无赖汉根本不看重自己,他们只会让自卑感腐蚀他们的心灵而自甘堕落。

     一个人的自我观念就是他人格的核心,你们自己认为是怎么样的人,你们就真的会成为怎么样的人。

    每一个人,无论他身居何处,无论他默默无闻或身世显赫,无论他文明或野蛮,也无论他年轻或年老,都有成为重要人物的强烈欲望。请仔细想一想你们身边的每一个人——你的邻居、你自己、你的老师,你的同学,你的朋友,有谁没有希望自己很有分量的强烈需求?全都有,这种需求是人类最强烈、最迫切的一种目标。

  但是,为什么很多人却将这个本可以实现的目标,永远地变成了无法实现的黄粱美梦呢?在我看来是态度使然。态度是我们每个人思想和精神因素的物化,它决定着我们的选择和行动。在这个意义上说,态度是我们最好的朋友,也会是我们最大的敌人。

  我承认,我们不能左右风的方向,但我们可以调整风帆——选择我们的态度。一旦你们选择了看重自己的态度,那些“我是个没用的人,我是个无名小卒,我算老几,我一文不值”,等等贬低自己、消磨意志、蜕化信心和自暴自弃的懦夫的想法就会消失殆尽,取而代之的,是心灵的复活,思维和行为方式的积极改变,信心的增强,以“我能!而且我会!”的心态面对一切。

  小伙子们!如果你们中间有谁曾自己骗自己,请就此停止,因为那些不觉得自己重要的人,都是自暴自弃的普通人。任何时候都不要自贬,要先选出自己的各种资产——优点。要问你自己:“我有哪些优点?”在分析自己的优点时,不能太客气。

  你们要专注自己的长处,告诉自己我比我想象的还要好。要有远见,看到未来的发展性,而不单看现况,对自己要有远大的期望。要随时记住这个问题:“重要人物会不会这么做呢?”这样就会使你们渐渐变成更成功的大人物。

  孩子们,通往成功的道路上铺满了黄金,然而这条道路却只是一条单行线。此时此刻,我们需要一种乐观的态度。乐观常被哲学家称为“希望”。首先让我来告诉你们,这是对乐观的曲解!所谓乐观是一种信念,那就是相信生活终究是乐多苦少,相信即使不如人愿的事屡屡发生,好事终将占得上风。

    约翰,你知道吗?在我短短十几分钟的即兴演进中,我竟获得了八次掌声。遗憾的是过多的掌声太干扰了我的思路,我有一个重要的观点让掌声赶跑了,那就是提高思考能力,会帮助他们提高各种行动的水准,使他们因而更大有作为。但我还是很高兴,我的舌头居然有那么大的魅力。

  爱你的父亲

第二十五封:让每一分钱都带来效益

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              格言:每一分钱都要让它物有所值。
              
                 没有想好最后一步,就永远不要迈出第一步。
              
                 创造力、自发精神和信念可以化不可能为可能。
              
  (I have never looked upon ease and happiness as ends in themselves,I call the ideal of a pigsty.)
              
                                                                                                  June21,1914
              
  亲爱的约翰:
              
    查尔斯先生永远地离开了我们,这让我很难过。作为上帝忠实的子民,查尔斯先生一直是位非常善良的富人,他乐善好施,不断用自己辛勤赚到的钱去救助那些处于贫困噩梦中的同胞。我相信上帝会在天堂笑迎他,因为他的仁爱和无私。
              
  与真挚的灵魂相伴,是天赐的福气。我能有像查尔斯先生这样的合伙人,是我一生的荣幸。当然,查尔斯先生谨小慎微的性格常常导致他与我龃龉不断,但这丝毫不会夺走我对他的尊重。失去对高尚人的尊重,就是在剥夺自己做人的尊严。
              
  当年,公司最高管理层有共进午餐的习惯,每到吃饭的时候,尽管我是公司第一人,我都会把象征公司核心的座位留给他,以示我对他正直人品的敬意。是的,这不足为道,高尚的道德本该受到褒奖。而就一个整体而言,虽然这只是很小很小的细节,但这样一个细节可能影响到整个公司,影响到公司的成绩。
              
  事实上,标准石油公司的合伙人都是正直的人,我们个个知晓彼此尊重、信任、团结一心对合作有多么可贵和重要,我们努力使之变成现实。所以,即使出现分歧,我们只会直言不讳、就事论事,从不勾心斗角、搬弄事非。我相信,在这种纯洁的氛围中,即使有人心术不正,他也会把心术不正的恶习留在家里。
              
  但这只是标准石油公司强大到令对手敬畏的原因之一,而视精诚协作为我们的生命才是最重要的因素。在这方面,查尔斯先生身体力行,堪为表率。
              
  作为公司的引领者,我在一次董事会上曾真诚倡议:“我们是一家人,我们共享荣辱,我们坚强的手掌托起的是我们共同的事业。所以,我建议大家,请不要说我应该做什么,要说我们应该做什么。千万别忘了,我们是合作伙伴,无论做什么事都是为了我们大家的利益。”
              
      我的发言感染了查尔斯先生,他第一个回应我:“先生们,我听懂了,约翰的意思是说,比起‘我’来说,‘我们’更重要,我们是一家人!没错!是应该说我们!”
              
    在那一刻,我看到了我们伟大的未来,因为我们已经开始忠于“我们”。别忘了,人人自私,每个人的天性都是忠于自己,“我”是每个人心中的宗教。当“我们”取代“我”的时候,它所焕发出的力量将难以估量。我所以能取得巨大成就,就在于我首先经营人了,所有的人。
              
    我与查尔斯先生有着共同的信仰,我们都是虔诚的基督徒。我喜欢查尔斯先生最喜欢的一句格言:“珍惜时间和金钱。”我一直以为这是一则凝聚着伟大智慧的箴言。我相信绝大多数的人都会喜欢它,却难以将其变成自己思想信念和价值信条,并永远溶入自己的血液中。
              
    是的,无论一个人积储了多么丰富的妙语箴言,也无论他的见解有多高,假使不能利用每一个确实的机会去行动,其性格终不能受到良好的影响。失去美好的意图,终是一无所获。
              
  几乎人人都知道,能否构筑幸福生活,能否实现成功,都与如何利用时间有关。然而,在很多人那里,时间是他们的敌人,他们消磨它,抹煞它;但如果谁偷走他们的时间,他们又会大发雷霆,因为时间毕竟是金钱,重要的时间还是生命。遗憾的是,他们就是不知道如何利用时间。
              
    事实上,这没有哥伦布先生发现美洲那么难,重要的是我们要计划每一天,乃至每一刻,并知道该思考什么,该如何采取行动。计划是我们顺应每天情况而生活的依据,它能显示什么是可行的。而要制订完美的计划,首先要确认自己想要什么;还有,每项计划都要有措施,并要监督成果。能讨诸行动、有成果的计划才是有价值的计划。当然,创造力、自发精神和信念可以化不可能为可能,并突破计划的限制,所以,不要自囿于计划之中。
              
  每一刻都是关键,每一个决定都影响生命的过程,所以,我们要有下决心的策略。决心不易下得太快,遇到重要问题时,如果没有想好最后一步,就永远不要迈出第一步,要相信总有时间思考问题,也总有时间付诸行动,要有促进计划成熟的耐心。但一旦做出决定,就要像斗士那样,忠实地去执行。
              
  赚钱不会让你破产,是查尔斯先生的致富圣经。在一次午餐会上,查尔斯先生公开了他的赚钱哲学,那天他用一种演讲家般的激情,激励了我们每个人,他告诉我们大家:世界上有两种人永远不会富有:
              
  第一种是及时行乐者,我们喜欢过光鲜亮丽的日子,像苍蝇盯臭肉那样,对奢侈品兴趣昂然,他们挥霍无度,竭尽所能要拥有精美的华服、昂贵的汽车、豪华的住宅,以及价格不菲的艺术品。这种生活的确迷人,但它缺乏理性,及时行乐者缺乏这样的警惕:他们是在寻找增加负债的方法,他们会成为可怜的车奴、房奴,而一旦破产,他们就完了!
              
  第二种人,喜欢存钱的人,把钱存在银行里当然保险,但它跟把钱冷冻起来没什么两样,要知道靠利息不能发财。
              
  但是,有一种人会成为富人,比如在座的诸位,我们不寻找花钱的方法,我们寻找、培养和管理各种投资的方法,因为我们知道财富是可以拿来孳生更多的钱财,我们会把钱拿来投资,创造更多的财富。但我们还要知道,让每一分钱都能带来效益!这正如约翰一贯的经商原则——每一分钱都要让它物有所值!
              
  查尔斯先生的演讲博得了热烈掌声,我被他燃烧起来,鼓掌时太过用力,以致饭后还觉得两个手掌在隐隐作痛。
              
    如今,再也听不到那种掌声了,也没有鼓那种掌的机会。但“珍惜时间和金钱”一直与我相伴。我没有理由浪费生命,浪费生命就等于糟蹋自己,世界上没有比糟蹋自己更大的悲剧了。我也不把安逸和享乐看作是生活目的的本身,因为我称其为猪的理想。

  爱你的父亲